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Setsubun — Atrayendo la buena fortuna

El Setsubun es una festividad japonesa que se celebra cada 3 o 4 de febrero, para despedirse del invierno y dar la bienvenida al primer dia de primavera de acuerdo con el calendario lunar. De hecho, la palabra Setsubun (節分), significa división estacional. Antiguamente, el Setsubun era celebrado cuatro veces al año -con el cambio de cada estación-. Actualmente, sin embargo, se celebra solo con el cambio de invierno a primavera. Una oportunidad para ahuyentar a los demonios Se dice que con el cambio de invierno a primavera,

Wazawai — El kanji del año en Japón

El pasado 12 de diciembre, como es tradición, se anunció el kanji -ideograma japonés- del año. Para el 2018 el kanji ganador ha sido el de 災. Éste puede leerse como wazawai o sai, y significa “desastre” en japonés. Desde 1995, los ciudadanos japoneses tienen la oportunidad de votar el kanji del año. La elección del kanji no es arbitraria, sino que siempre es representativo de los acontecimientos más importantes que han tenido lugar en el archipiélago japonés durante el año. Como es habitual, el anuncio del kanji ganador

Noboribetsu — donde habitan los demonios

Considerado como de los mejores del país, Noboribetsu es una ciudad onsen situada al sur de Sapporo, la ciudad principal de la isla de Hokkaido. Ésta cuenta con 11 tipos distintos de aguas y se cree que pueden curar varias enfermedades y dolencias. Noboribetsu ha servido como fuente termal desde el año 1850. Jigokudani – El valle del infierno La razón por la que Noboribetsu se considera una de las mejores ciudades onsen es el valle de Jigokudani -o valle del infierno-. Este valle expulsa gases volcánicos, el

La ruta Nakasendō

La conocida como ruta Nakasendō fue una de las cinco rutas usadas durante la Era Edo (1603 – 1868), y una de las dos que conectaban Tokio con Kioto. Esta ruta, de 534km, a diferencia de la ruta Tokaido -que va por la costa-, recorre el corazón de Japón pasando por las prefecturas de Saitama, Nagano o Gunma entre otras. Viajeros y comerciantes transitaban esta ruta haciendo noche en diferentes posadas a lo largo del camino.   ¿Cómo nació la ruta Nakasendō? Antes de la creación de esta

El Templo Gotokuji — Gatos, gatos y gatos.

La figura del gato que mueve la pata saludando a los clientes se ha convertido en algo con lo que todos estamos familiarizados en mayor o menor medida. No obstante, la historia de este gato a veces no es tan conocida. Hay muchas variaciones de esta leyenda, pero la más conocida tiene lugar en la era Edo, cuando un señor feudal pasó por un templo en Edo, en nombre con el que se conocía al actual Tokio. En éste se encontró con un gato que, con la pata,

Gozan no Okuribi o Daimonji – El final del Obon

El verano en Japón es conocido por la gran variedad de festivales que se celebran alrededor de todo el país. Entre estos, el 16 de agosto marca el final de la festividad del Obon, cuando se dice que los muertos viajan al mundo de los vivos para visitarlos, y tiene lugar el Gozan Okuribi (五山送り火). Éste es también popularmente conocido como Daimonji (大文字) y es una de las mayores celebraciones budistas del archipiélago japonés. Las llamas toman las montañas de Kioto A partir de las ocho de la

El reloj Ghibli en Shiodome

La popularidad de las películas del famoso estudio de animación, Studio Ghibli, se ha extendido por todo el mundo. A raíz de esto, ir al Museo Ghibli en Mitaka, se ha convertido en una visita casi obligatoria para muchos que viajan a Japón. Sin embargo, hay muchos rincones por Japón donde se puede disfrutar de la magia de Ghibli. Si ya has estado en el Museo Ghibli y quieres ver más, podrás disfrutar del Nitele Big Clock (también conocido como Reloj Ghibli), situado cerca de la estación de Shiodome,

Tanabata — El festival de las estrellas

Hay una historia de amor que se repite el séptimo día del séptimo mes de cada año. Una historia que se ha ido transmitiendo en Japón durante generaciones y, seguramente, el festival estacional más bonito del país. El 7 de julio se celebra el Tanabata (七夕) -o festival de las estrellas-, en Japón. Esta festividad conmemora el encuentro de las deidades de Orihime y Hikoboshi, representados por las estrellas Vega y Altair). Se cree que el Tanabata se empezó a celebrar en China y, posteriormente, fue introducido en

Furin — un símbolo del verano japonés

Si habéis pasado algún verano en Japón o sois aficionados a ver anime, seguro que alguna vez habréis visto un furin o habréis oido hablar de ellos. Los Furin (風鈴) -fu de viento y rin de campana- son literalmente unas pequeñas campanas que suenan con la brisa del verano. Éstas se han convertido, sin duda, en uno de los elementos representativos de esta estación del año en Japón. Estas pequeñas campanillas originalmente proceden de China; comunmente se colgaban en ramas de bambú y, en función de la dirección

Okunoshima: Un paseo por la isla de los conejos

Al este de la costa de Hiroshima, encontraremos una isla de poco más de cuatro kilómetros, Ōkunoshima (大久野島). Esta isla cada vez se ha vuelto más famosa haciendo que sea visitada tanto por japoneses como turistas extranjeros. La popularidad de Ōkunoshima no es ningún secreto: más de mil conejos habitan en la isla y estarán más que dispuestos a perseguirte para que les des un poco de comida que podrás adquirir al llegar a la isla. Ideal para visitarla desde Hiroshima como visita de un día, Ōkunoshima es